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イレコミ!ドラゴンズ

黄金期の軌跡を形に残しときたくて削除せず放置してます
過払い金返還訴訟 生ストーリー
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[中日ドラゴンズ] [スポーツ]


高橋周平に覚醒の兆しが見え始めたとにわかに沸き立っている。今朝の中日スポーツも平昌五輪を差し置いて一面に据えるなど練習試合でたった一本ホームランを打っただけでこれだけ話題になるのだから、高橋へのロマンはまだまだ健在という事だろう。

「ロマン」。中日ファンにとって、高橋周平はまさしくロマンそのものだ。
2012年ドラフト会議、高木守道監督の唯一の功績と言われるあのくじ引きから6年の歳月を経て、残念ながら高橋は未だにめぼしい実績を残せずにいる。

高卒とは言え入団6年目ともなれば年齢的には大卒2年目とイコールであり、そろそろ夢見る少女じゃいられない、もとい夢見る若手じゃいられない立場にもなってくる。
それでも毎年毎年「今年こそが勝負の年」とロマンを抱き続けてしまうのは、年に何度か、たまにではあるが才能の片鱗を垣間見せてしまうからではないだろうか。
例えば2016年の4月、あの時期の高橋は確かに竜の未来を背負っていたし、輝いていた。あれを見てしまうとそう簡単に見放せなくなるのも仕方ない。


同じく打力を買われて鳴り物入りで入団し、いつのまにか守備型に転向していた堂上直倫とは異なり、高橋はあくまでも打力特化、打力でレギュラーを掴むしかないタイプである。
ところが定位置の三塁は苦節10年福田永将が開幕から4番として座る事が確定しており、一塁となると毎年のように助っ人大砲との争いが避けて通れない。

そこで高橋が選んだ道は二塁手転向。おおよそ向いているとは思えない道を歩まざるを得ない段階まで追い込まれたとも言えよう。確かに二塁のライバルは亀澤、溝脇など他のポジションに比べて格段にハードルは低く、ある程度守備に目をつむっても打撃で結果を出せばレギュラーを掴み取れそうだ。
半ば強引ではあるが、現状高橋にとってレギュラーへの最短距離である事は間違いない。

昨秋からは森野将彦コーチのもと、野球に取り組む姿勢から見直し始めたとも聞く。
インタビューの受け答えなどを聞く限り、高橋の渉外能力は下の下。言葉は悪いが田舎の学校に通う頭の悪い不貞腐れた高校生のような口調と態度は、かつての星野仙一監督なら鉄拳制裁をもって矯正されていただろう。

だがここにきて、興味深い兆候が見え始めた。今まで末っ子感が抜けなかった高橋にも続々と後輩が入り、エラそうに振る舞える機会が増えてきたのだ。
俗に言う「イキがる」というやつで、例えば京田陽太はこう証言する。






高橋も後輩に恐れられるような年齢になったのかと思うと感慨深い。
そういえば入団3年目くらいの頃、高橋がパチンコを打っている画像が出回った事がある。さすがに煙草は吸っていないかもしれないが、本来の高橋は不良キャラなのかもしれない。

今までは過度の期待と周りの目もあり大人しい末っ子を演じてきたが、真の姿が清原和博、中田翔に連なるオラオラ系だとすれば、抑圧から解放されつつある今季、一気に覚醒する可能性はあり得ると思う。

ロマンがロマンのまま萎んでいくのを見たくない。
いい子ちゃんの殻を破り、高橋周平の6年目が始まる。
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[中日ドラゴンズ] [スポーツ]

一般的に別れの季節といえば3月だが、球界の別れは秋が多い。
それは選手や首脳陣だけではなく、スタッフなど関係者も例外ではない。
今日、長きに渡りドラゴンズに関わり続けてきた一人の男性が、最後の仕事を終えた。


久野誠氏。
CBCのアナとして1979年に実況を担当して以来、38年間も最前線で中日の歴史を伝え続けた名物アナである。
東海地方に住む中日ファンなら顔を知らずともその特徴的な声は必ず聴いたことがあるはず。
「サンデードラゴンズ」の初代司会者にして1988年には「燃えよ!ドラゴンズ」の歌い手にも抜擢されるなど、
主に80年代から90年代にかけてドラゴンズ実況のトップランナーとして活躍した。

とりわけ星野仙一氏との相性がよく、晩年まで星野監督時代を懐かしむ、あるいは称賛する発言を繰り返し、
それが遠回しに落合監督体制を否定しているようなニュアンスを生み、
ここ10年ほどは「久野誠=アンチ落合の筆頭」という認識が浸透してしまっているのも事実だ。
中には「久野誠は中日が負けると嬉しそう」なんて書き込みを見かけたりもするが、これは大きな誤解だと思う。


確かに久野氏は星野監督の熱血的な人間性に心酔しており、
落合監督の秘密主義を前提としたクールなチーム作りには首を傾げる思いもあったのだろう。
だがそれは価値観の違いというか。
星野監督時代の乱闘上等、熱くて攻撃的なエンタメ傾向の強い野球を支持する声は根強いし、
ナゴヤ球場の熱狂を知っている世代からみれば、いくら強くてもドーム野球が物足りないのは仕方ないと思う。
(それは星野だ落合だの問題ではなく、ナゴヤドームの箱としての問題が要因ではあるが)

あくまで久野氏は懐古的な意味合いで「あの頃みたいな雰囲気が好きだった」と言いたいに過ぎず、
それを反射的に「好きの反対は嫌い」と捉えてアンチだなんだと批判に走るのはやや安直だろう。
「私は落合中日を応援しません!」「落合が嫌いだ!」とか発言したソースがあるならともかく、
ある種のニュアンスを偏った角度から切り取って、単純な枠組みにはめるのは注意が必要だ。


そんなわけで私は落合監督時代以降も久野氏に特別嫌な気持ちは抱いておらず、
むしろ昔っから聴きなれている声という事もあり、どちらかと言えば好きだ。
2000年代中盤からはだいぶ実況の機会が減ってはいたものの、
久野氏が実況の日はなんとなく懐かしくてチャンネルをCBCに合わせていたりもした。


さて、選手であれば「この選手と言えばあの試合」というのをすぐに紹介もできるのだが、
実況アナの「この人と言えばこの実況」を選ぶのはなかなか難しい。
例えば東海ラジオの吉村功氏なら1988年リーグ優勝目前での「郭はもう泣いています」とか、
1989年8月12日の「こんな試合は今まで見たことない!」がパっと思い浮かぶが、
久野氏の象徴的な実況が思い浮かばなかったので、
個人的に今なお2006年10月10日と並ぶベストゲームに数えているある試合の実況をお聴きいただこう。

1999年8月17日の巨人戦。
首位を走るドラゴンズと4.5差で追う巨人との“真夏の天王山”初戦は、
強竜打線を完全に抑えていた上原に代わり9回裏に登板した槙原を攻めて同点とし、なおも無死満塁。
打席には関川という最高の場面だ。







この瞬間の事、よく覚えているなあ。
20時54分でテレビ中継が終わっちゃって、CS放送なんて便利なものはまだ無いから、
試合の続きはラジオで聴くしかなかった時代。
この日も一番いいとこでテレビが終わって、慌ててラジオをCBCに回して噛り付いたものだ。

関川がサヨナラを打った時の喜びようは昨日のように覚えていて、
ファンになって初めて体験する優勝というものを確信したのもこの夜だった。
今改めて聴き直しても当時の情景が蘇り、胸が熱くなる。

ファンなら誰もにそれぞれ思い入れの深い試合があると思うが、
久野氏はいつもそれを最前線で伝え続けてくれた。

残念ながら最後の試合は大敗に終わったが、放送で仰っていた、
「初鳴き(実況デビュー)の試合も大洋戦の負け試合だった」という言葉になんとなくじわ~っと来た。
形は異なれどデビュー戦で二塁打を打ち、引退試合も二塁打で締めた立浪みたいでいいじゃないか。


晩年は言葉がなかなか出てこない場面も目立ち、悔しい思いをされた事だろうと思う。
これからは一人のファンとして、ご自宅で後輩の実況を厳しくも温かく見守る日々を送って頂きたい。

ここでもまた、一つの時代が静かに幕を閉じた。お疲れ様でした。


肌寒い秋風が吹くこの季節、プロ野球は最も熱い時期を迎える。
優勝こそカープとホークスが早い段階で決めたが、熾烈な3位争いはまさに佳境に突入、
CS、日本シリーズと手に汗握る戦いはここからが本番である。


だが、それもAクラスのチームだけに許された特権。
我が中日ドラゴンズはここ5年間、優勝はおろかCS争いすらも遠い夢、
夏休みが終わる頃には来季へ向けた若手主体の戦いに切り替えるシーズンが続いている。

5年連続Bクラス。球団史上最長となる屈辱の歴史は未だ出口が見えず、
閑古鳥が鳴くのが当たり前となった寂しいナゴヤドームの客席が映るたび、
何とも言えないアンニュイな気持ちになる。


それもそのはず。
ついひと昔前まで、このチームはセリーグで一番強いチームだったのだ。
CS導入年から6年連続ファイナルステージ進出は今なお12球団で唯一無二の記録だ。
休日の試合ともなれば勝利を確信する老若男女がスタンドを埋め、強いドラゴンズに歓喜する。
常勝軍団の風格すら漂うおらが町のチームはアイデンティティであり、揺るぎなき誇りだった。


そんな強いチームの真ん中に君臨したのが福留、荒木、立浪、井端、川上、岩瀬、谷繁といった面々なら、
森野将彦という選手は最初は端っこにいながら凄まじい努力で真ん中に割り込んできた唯一の選手だったと言えよう。
森野を象徴する大好きな写真がある。








春季キャンプでいわゆる地獄のノックを受け、倒れる森野をとらえたものだ。


落合元監督が振り返る。
「森野なんか死ぬんじゃないかと思ったよ。ヨダレたらして、ベロを口の外に出して。
俺にバケツで水ぶっかけられたのを知らないって言うんだから。
あとから聞いたら、毎日グラウンドに来る前に病院寄って、点滴を打って乗り切ったらしい」。


かくして2006年、苦節10年で遂にあの立浪和義からサードのポジションを奪ったのも束の間。
今度は中村紀洋の電撃加入で外野に回され、
以後森野はその時々のチーム事情で常に不安定な立場を求められる便利屋のような役回りをこなし続けた。
それは毎年のように付け変わる背番号に象徴されていたのかもしれない。

近年は骨折の影響で衰えを隠せず、ファームで若手と一緒に汗を流す時間がほとんどだった。
それでもたまに一軍で打席に立つと、何かやってくれるんじゃないかという期待感があった。
だけど以前ならスタンドまで伸びていた打球は途中で失速し、もう二度と復活しない事も薄々分かってはいた。


その森野が、21年間の野球人生に終止符を打つことを表明した。
全盛期にはいくらでも高額オファーはあったろうに、最後まで中日一筋を貫いてくれた事に感謝しかない。

“槍”と形容されるライナー性の打球が、大好きだった。

ドヤ顔でダイアモンドを一周する姿が、大好きだった。

死球を与えた相手投手をオラついた表情で威嚇するのが、大好きだった。

エラーで山本昌の完全試合を潰し、ノーノー達成時にも一人だけ引きつった顔をしているのが、大好きだった。

落合監督にいじられて照れ笑いを浮かべるのが、大好きだった。


アナウンサーのツイートで引退を知り、24日のナゴヤドーム最終戦でセレモニーが催されるのもそこで知った。
唐突すぎるよ。でも、このあたりがすごく森野らしくて良い。
事前準備もお膳立ても完璧だった立浪とは違う、この末っ子っぽさが森野なのだ。

ナゴヤドーム元年に入団し、酸いも甘いも全部経験した生き様はまさに“時代のヒーロー”。
黄金期の末っ子の引退は、一つの時代の終わりを感じざるを得ない。
来年からはきっと別の形でドラゴンズの新しい時代を作ってくれる事だろう。

21年間、お疲れ様。そしてありがとう。
[中日ドラゴンズ] [スポーツ]

冬と言ってもまだ11月上旬。気温も20度前後ならさほど寒さも堪えない。
だがドラ戦士たちには越冬ツバメも時期を勘違いするほど猛烈な"厳冬"が一足先に訪れた。

衝撃の井端退団をゴングに幕を開けた怒濤の契約更改は、予想以上の大減額の嵐。
特に今日は和田の8,000万ダウンを皮切りに、浅尾5,500万ダウン、山本昌も2,000万ダウン。
吉見に至っては減額制限ギリギリの1億1,600万ダウンとなる1億7,400万円で判を押した。
これで昨日から二日間で計6億円(井端含む)のコストカットに成功し、まさに落合GMは無双状態である。


引退の近い荒木や和田はともかく、来季の6月頃復帰という明確な目安のある29歳の吉見については、
2億円は切らない線で抑えると思っていたのだが、Bクラス査定は予想以上に容赦なかった。
ただし指摘されている方も多いように、中日の選手は元の金額が高すぎる傾向がある。
これは前フロントが選手の機嫌を損ねるのを恐れて金額で鎮めていた"悪習"の結果だろう。

保留をすれば500万とか1,000万という金額が簡単に上乗せされたり、マイナス査定だったはずなのに
ゴネれば現状維持に修正されたり、もはや査定の体を成していない丼勘定が20年近くまかり通っていた。
もちろん中日だけでなく、一部を除いてどこの球団も選手の年俸高騰には頭を悩ませていると思う。

物価はこの20年横ばい、収益はむしろ下降線なのに、人件費だけが右肩上がり。経営者としては泥沼だ。
そういう意味でも今回の容赦ない査定と、有無を言わせずサインさせる毅然とした態度は、
真似する球団が他にも出てきておかしくないほど合理的かつ革新的なものだと思う。


確かに選手にとっては厳しい。しかし一昔前のように易々と年俸アップが望める時代は終わったんだぞ、と。
少なくともBクラスに沈んだチームの主力選手が笑顔で会見できるような時代は終わったんだぞ、と。
これからの球界は落合流の超厳冬が当たり前になるだろう。

では、ここで鬼の契約更改を終えたあとの引きつった選手の顔をご覧頂こう。





てろ〜ん



あま〜い。やっぱ落合さん、森野にはあまいよー。




[中日ドラゴンズ] [スポーツ]

楽天の日本一をもって幕を閉じた2013年プロ野球。
同時に鳴り響いたストーブリーグの開始ゴングは、いきなりドラゴンズファンの脳天を直撃した。




井端退団



既報の通り、中日球団が公式に「来季の契約を結ばない」ことを認めた。
過去4度の優勝に主力として大貢献、地味ながら中日の“顔”ともいえるスター選手だ。
1998年の入団から16年。中日一筋に一時代を築いた名手は、唐突にチームを去ることになった。

悔しい。ただひたすら悔しい。
他にやりようは無かったのか。こんな別れ方しかなかったのか。
思い出なんか一晩語り続けたって足りないくらいたくさんある。
今季の状態からして引退が近いのは察していたが、まさかこんな形になるなんて—。

当然ネット上でも反響は大きい。
楽天日本一関連の話題を差し置いて、アクセスランキング1位になっているニュースサイトもあるほどだ。
twitterや掲示板でも賛否両論さまざまで議論が巻き起こっている。
こんなに話題が広がっているのは、これが単なる戦力外ではなく、金銭絡みのワイドショー的退団だからだろう。


まず今回の退団を最初に報じたのはスポニチで、おととい土曜日のこと。
1億9千万から1億6千万ダウンの3千万を提示し、井端がそれを拒否。事実上の戦力外だと報じた。
すると翌日から提示額に差こそあれど、各紙が同じような記事を載せ、飛ばし記事ではないことが判明。
さらに秋季キャンプに井端が姿をみせず、球団関係者とも音信を絶っていると日刊が報じた。

この時点で内心覚悟してはいたものの、どこかでなんとかなるんじゃないかと。
16年も中日のために野球人生を捧げてくれた井端を信じていたのも確かだ。
しかし井端は中日を去ることを決めた。「金額ではない」という球団の説明が何を意味するのか分からないが、
詳しいことが何も明らかになっていない以上、我々は報じられている少ない情報で憶測を立てるしかない。
その上で井端にひとこと言いたい。
“ガッカリだよ”と。


2009年からの5年契約が満了した今季。過去5年間の成績をふりかえってみると、
とても毎年2億前後の年俸をもらうべき選手の成績でないのは一目瞭然だ。
球団としては5年も高額を支払って雇用を保障した上で、契約期間の成績が乏しくなかったため、
それに見合った額を提示したら頑に拒否された、という格好だろう。

おそらく井端的には「優勝に4度も貢献した功労者で、しかも手術をしたばかり。
もう1,2年やって納得したうえで引退したい。それまでは1億前後で養ってほしい」と言いたいのだろう。
球団も功労者であることを重々承知しているからこそ、戦力外ではなく3千万でも契約更新を提案したと思うのだが、
提示額に足をガクガク震わせたり、二番打者の三冠王(自称)を獲得したことのある大打者には論外だったのか。
普通なら戦力外じゃないだけありがたい、と感謝しそうなところだが。大打者の考えは凡人には理解できない。


球団はもっと選手を丁重に扱えという意見も多く見かけるが、丁重に扱いすぎた結果、足下をみられ、
異常な年俸高騰、球団の経営圧迫につながったのも事実である。
今回の引退劇に関し、現状の情報だけで考える限り、球団に非があるとは到底思えない。
報道の提示額で納得できないのなら、もう中日に井端は必要ないし、退団は仕方ない。

別れは寂しいが、井端に対して“ガッカリだよ”という気持ちの方が強い。